健康心理学と病気を学ぶ

健康心理学と病気を学ぶ

導入

健康心理学は、生物学、心理学、行動、社会的要因が健康や病気にどのように影響を与えるかに焦点を当てた専門分野である。医療心理学や行動医学を含む他の用語は、健康心理学という用語と互換的に使用されることがあります。

健康や病気は、さまざまな要因によって影響を受けます。伝染性の病気や遺伝性の病気が一般的である一方で、多くの行動的・心理的要因が、全体的な身体的な幸福感や様々な病状に影響を与える可能性があります。

健康心理学の分野は、健康を促進するだけでなく、病気や病気の予防と治療に焦点を当てています。健康心理学者はまた、人々がどのように病気に反応し、対処し、病気から回復するかを理解することに焦点を当てています。健康心理学者の中には、ヘルスケアシステムや政府のヘルスケア政策へのアプローチを改善するために働いている人もいます。

心理学的・行動的要因に関連する病気

  • ストローク
  • 心臓病
  • エイズ
  • 先天性欠損症と乳幼児死亡率
  • 感染症

アメリカ心理学会の第38部門は、健康心理学を専門としています。同部門によると、健康や病気の理解を深め、健康に影響を与える心理的要因を研究し、ヘルスケアシステムや健康政策に貢献することに重点を置いているという。

健康心理学の分野は、1970年代に急速に変化する医療分野に対応するために誕生しました。当時は、基本的な衛生環境の欠如や感染症の蔓延により、平均寿命が大幅に低下していました。今日では、米国の平均寿命は約80歳となっており、死亡率の主な原因は、多くの場合、生活習慣に関連した慢性疾患である2 。

健康心理学は、このような健康の変化に対処するのに役立ちます。病気や死の根底にある行動のパターンを見ることで、健康心理学者は、人々がより良く、より健康的な生活を送ることができるようになることを願っています。

健康心理学はどのようにユニークなのでしょうか?

健康心理学は、行動が健康にどのように影響を与えるかに重点を置いているため、人々が健康と幸福に貢献する行動を変えるのを支援するのに適しています。例えば、この分野で働く心理学者は、喫煙などの不健康な行動を防ぐ方法について応用研究を行ったり、運動などの健康的な行動を促す新しい方法を探したりします。

例えば、ほとんどの人が糖分の多い食事は健康に良くないことを認識しているにもかかわらず、多くの人が短期的・長期的な結果が出る可能性があるにもかかわらず、そのような行動をとり続けています。健康心理学者は、これらの健康上の選択に影響を与える心理的要因に注目し、人々がより良い健康上の選択をするように動機づける方法を探っています。

米国疾病管理センター国立健康統計センターは、国内の死亡とその原因に関するデータをまとめている。今世紀中のデータの傾向と一致しており、米国での全死亡の約半数は、ほとんどが予防可能な行動やその他の危険因子に関連している。

具体的には、CDCの最新報告書(2012年)では、自殺を除くすべての主要な死因で死亡率が低下しており、平均寿命は過去最高(78.8歳)であるにもかかわらず、毎時約83人のアメリカ人が心臓病や脳卒中で死亡しているとされています。これらの死の4分の1以上は予防可能である。

次いで、がんが第2位、肺気腫や慢性気管支炎などの慢性下気道疾患(主に慢性閉塞性肺疾患(COPD))が第3位、過量投与を含む薬物中毒が第4位、高齢者人口が増加している中で致命的な転倒が第4位となっています。

健康心理学の現在の課題

健康心理学者は、個人、グループ、地域社会と協力して、危険因子を減らし、全体的な健康を改善し、病気を減らすために活動しています。彼らは研究を行い、以下のような分野でサービスを提供しています。

  • ストレスの軽減
  • 体重管理
  • 禁煙外来のご案内
  • 毎日の栄養改善
  • リスクの高い性行為を減らす
  • ホスピスケアと悲しみのカウンセリング
  • 病気の予防
  • 病気の影響を理解する
  • 回復力の向上
  • コーピングスキルの指導

健康心理学におけるバイオソーシャルモデル

今日、健康心理学で用いられている主なアプローチは、生物社会モデルとして知られている。この考え方によると、病気や健康は生物学的、心理学的、社会的要因の組み合わせの結果であるとされている5。

生物学的要因には、遺伝的な性格的特徴や遺伝的条件が含まれる。
生物学的要因には、先天的な性格的特徴や遺伝的条件が含まれ、心理学的要因には、ライフスタイル、性格的特徴、ストレスレベルが含まれる。
社会的要因には、社会的支援システム、家族関係、文化的信念などが含まれる。

健康心理学の実践

健康心理学は急速に成長している分野です。増加する人々の数が自分の健康のコントロールを取ることを求めるように、より多くの人々は、健康関連の情報やリソースを求めています。健康心理学者は、自分の健康と幸福についての人々を教育することに焦点を当てているので、彼らは完全にこの上昇需要を満たすために適しています。

多くの健康心理学者は、特に予防の分野で仕事をしており、健康問題が始まる前に人々がそれを止めるのを助けることに焦点を当てています。

これには、健康的な体重を維持したり、危険な行動や不健康な行動を避けたり、ストレスや抑うつ、不安と闘うことができる前向きな見通しを維持したりすることを支援することが含まれます。

健康心理学者が助けることができるもう一つの方法は、他の医療専門家を教育したり訓練したりすることである。健康心理学の知識を取り入れることで、医師、看護師、栄養士、その他の医療従事者は、患者を治療する方法に心理学的アプローチをよりよく取り入れることができる。

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