依存症が慢性的な脳の病気とされる理由

依存症が慢性的な脳の病気とされる理由

導入

依存症医学の専門家グループによると、依存症は慢性的な脳の病気であり、行動の問題や貧しい選択などの外面的な症状よりも、脳の神経学的な問題に関係しているという。

2011年4月、米国中毒医学協会(ASAM)は、初めて問題のある物質乱用以外の行動を含むように中毒を拡張した新しい中毒の定義を発表しました。80人の中毒の専門家からなるグループは、4年の歳月をかけてこの新しい中毒の定義にたどり着き、中毒は脳の根底にある神経学的な問題であり、外向きの行動ではないという結論に達しました。

依存症は脳の報酬システムを変える

依存症は、脳の報酬、モチベーション、記憶、関連回路に影響を与え、モチベーションが変化して、中毒性のある行動が健康的なセルフケア行動に取って代わるようになります。

脳の報酬系もまた、以前の報酬(食べ物、セックス、ドラッグなど)の記憶が、否定的な結果にもかかわらず、再び中毒性のある行動に従事しようとする生物学的・行動的反応の引き金となるように変化しています。

衝動制御も変化する

依存症は脳の前頭前野にも影響を与え、衝動制御や判断力を変化させます。その結果、中毒患者が「正常であると感じるために中毒行動に戻ると、「病的な報酬の追求」が起こるとASAMは述べています1。

前頭前野は、衝動性を抑制し、報酬の獲得を遅らせることに関与している。

脳のこの領域は若年期まで発達し続けるため、ASAMの専門家は、早期に物質に曝露されることが、後の依存症の発達につながるのはこのためだと考えています。

依存症の特徴

ASAMの定義によると、依存症の特徴は以下の通りです。

  • 一貫して禁酒することができない
  • 行動制御の障害
  • 薬物ややりがいのある経験に対する渇望や増大した「空腹感」
  • 自分の行動や人間関係の問題意識の低下
  • 機能不全の感情反応

依存性行動のその他の特徴

これらの状態は、依存症にも共通して見られます。

  • 渇望と中毒行動は、外部からの手掛かりによって引き起こされる
  • 長期間断薬しても再発するリスク
  • 問題が増えているにもかかわらず、変化への抵抗
  • コントロールと判断力の問題

ASAMによると、制御能力の低下による依存症の行動症状や合併症には、以下のようなものがあるとされています。

  • 意図した以上に中毒性のある行動をとること
  • 仕事や学校から離れる時間の増加
  • 身体的または心理的な影響にもかかわらず、継続的な物質使用1
  • 中毒性行動のレパートリーを狭くする、例えば、あなたはある種のアルコールの1つのブランドしか飲まない
  • 問題を認めているにもかかわらず、助けを得る準備ができていない

依存症は認知の変化を引き起こす可能性があります
依存症における認知的変化には、以下のようなものがあります。

  • 物質や中毒性のある行動への執着
  • 中毒性行動の是非についての変容した感覚1
  • 自分の問題は中毒の予測可能な結果ではないという誤った信念
  • 中毒は感情の変化を引き起こす可能性があります

ASAMは、依存症における感情の変化には以下のようなものがあると考えています。

  • 不安の増大、感情的苦痛の増大
  • 実際よりもストレスが多いように見える状況1
  • 感情の識別と表現が難しい
  • 中毒の新しい定義の理由

これまで、依存症の診断は、標準化された質問票によって観察し、確認することができる、その人の行動の外面的な現れに焦点を当ててきました。新しい定義では、中毒の代わりに、あなたの脳の中で何が起こっているかに焦点を当てています。

ASAMの専門家は、彼らの新しい定義が、生物学的、心理学的、社会的、精神的な症状を示すと言う病気のプロセスのより良い理解につながることを願っています。中毒は、物質乱用を超えて多くの行動に現れることがあります。

治療への影響

伝統的に、依存症の人々は特定の物質や行動を求めて治療を受けてきました。これは、根本的な原因が治療されなかったために、ある依存症を別の依存症に置き換えてしまう結果となることがあります。

ASAMは、包括的な依存症治療は、依存症になる可能性のあるすべての活動的で潜在的な物質と行動に焦点を当てるべきであると提案している。ASAMは、依存症が原発性の慢性脳疾患であるという事実は、依存症者が自分の行動に責任を持つことを免除するものではないことを指摘している。

心臓病や糖尿病の人が自分の病気を管理するために個人的な責任を取らなければならないのと同じように、あなたが中毒を持っている場合は、あなたも再発の可能性を最小限に抑えるために必要な手順を取らなければならない、とASAMは言っている。

引用
https://www.verywellmind.com/addiction-is-a-chronic-brain-disease-67874

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